45 år siden: KISS gør springet på 'Destroyer'

  45 år siden: KISS gør springet på 'Destroyer'
Casablanca Records

En eftermiddag i 1975, Alice Cooper 's producer Bob Ezrin var på vej op ad trapperne for at lave et interview med City TV i Toronto, Ontario, samtidig med at medlemmerne af KYS , der netop havde optrådt til et program, var på vej ned af trapperne. Ezrin præsenterede sig for de ansigtsmalede musikere, og inden han gik resten af ​​vejen op ad trappen sagde han: 'Hvis du nogensinde har brug for hjælp, så ring til mig.' Mindre end tre måneder senere ringede KISS' manager Bill Aucoin til Ezrin for at spørge ham, om han var interesseret i at arbejde med bandet på dets fjerde studiealbum. Den rekord, Destroyer , udkom den 14. marts 1976 og ændrede KISS' ansigt for altid.

Med hjælp fra Ezrin blev KISS forvandlet fra en simpel, blåslået rockgruppe til et mere eklektisk stadionband, der var i stand til at tiltrække et bredere, men lige så glubende publikum. Ezrin blev først interesseret i KISS omkring det tidspunkt, hvor bandet udgav Klædt på til at dræbe 19. marts 1975.

'Jeg så dem spille på en arena i Ann Arbor, Mich., og stedet var kun halvt fyldt, men alle i gruppen var på benene fra bandet startede, til showet var slut,' fortalte Ezrin mig i 2011. 'Den ene ting, jeg lagde mærke til fra showet, bortset fra det faktum, at hver og en kendte ordene for hver sang og alle sang med, var, at de alle var teenagedrenge. Der var næsten ingen piger blandt publikum. Og jeg tænkte: 'Dette er en mulighed. Hvis de bare kunne komme til pigerne, ville dette være det største band i verden.'



Mens KISS var glade for at arbejde med Ezrin, var de oprindeligt skeptiske over for at ændre deres lyd på nogen måde, form eller form. Men efter at have mødt producenten under forproduktionen, indså de, at hans erfaring og intuition var lige, hvad de havde brug for for at gå fra rockstjerner til berømtheder.

KISS i 1976

KISS, 1976
Ron Galella Ltd., Getty Images

'De ville virkelig være et hårdt, robust band,' sagde Ezrin. 'De kunne godt lide tanken om at være de onde, og jeg sagde til dem: 'Se, I kan stadig være de onde, men lad os være som Marlon Brando i På havnefronten . Da Brando spillede lederen af ​​motorcykelbanden, var han farlig, skræmmende og enhver mors mareridt, men under det hele var der en vis følsomhed og skønhed, der gjorde ham attraktiv. Alle piger i verden ville have mor, pleje og kneppe ham.’ De forholdt sig til det, og fra det tidspunkt var de ret åbne over for alle mine ideer.”

Ezrin var med til at skrive syv af de ni sange på Destroyer og tog kontrol over sessionerne fra starten. KISS begyndte at indspille grundlæggende numre fra 3. til 6. september 1975 i Electric Lady Studios i New York City mellem slutningen af Klædt på til at dræbe tur og starten af ​​turen for I live! De indspillede resten af ​​albummet i januar 1976. Undervejs lod de Ezrin bemande skibet.

Ud over at give ukonventionelle ideer til sangskrivning, prydede Ezrin albummet med farverige udsmykninger. Der var fortællende lydeffekter (' Detroit Rock City ”), produktionsdikkedarer og børnebaggrundsvokalister (“ Tordens Gud ”) og orkesterarrangementer (“ Store forventninger ,' ' Beth ”). Ezrin tvang også KISS til at være med i deres 'A'-spil, razzede bandmedlemmerne, når de ikke fik karakteren, og tvang dem til at gentage deres partier, indtil de fik fat i dem.

Han afløste endda guitaristen Ace Frehley med Alice Cooper guitarist Dick Wagner for ' Flammende Ungdom ,' ' Sød smerte ' og de akustiske guitarer på 'Beth.'

'Det er klart, at Ace ikke klippede det, men vi havde egentlig ikke forventet, at han ville ride os sådan,' bassist og vokalist Gene Simmons sagde. 'Men resultaterne taler for sig selv. Du kan ikke argumentere med succes, og folk kender kvalitet, når de hører det.'

Åbningsnummeret 'Detroit Rock City' skiller sig stadig ud som et albums højdepunkt, ikke kun på grund af dets bølgende rytme, bratte guitarriffs og chant-along vokaler, men på grund af dets 90 sekunder lange koncept rock-agtige intro; afsnittene viser en familie ved et køkkenbord og en tv-oplæser i baggrunden, der rapporterer om en ung, der døde i en bilulykke. Sekvensen slutter med lyden af ​​en bildør, der lukker, og sangen afsluttes med lyden af ​​hvinende dæk og en bilkollision.

KISS, 'Detroit Rock City' - Live i 1976

'Det er en af ​​de sange, jeg er mest stolt af at have skrevet,' guitarist og vokalist Paul Stanley sagde. ''Detroit Rock City' er en fyldig sang, der er dramatisk og stor. Det er forskellen mellem en almindelig film og IMAX. Mellem musikken og teksterne udvider det omfanget af præsentationen, og det er stadig ret spektakulært.'

'Det viste mere af en teatralsk side ved KISS,' tilføjede Ezrin. 'Det var en rigtig historie, og Paul kommer meget klagende ud og viser en masse hjerte og ægte følelser, så pigerne elskede det.'

En anden sang med appel for damerne var trommeslager Peter Criss ' balladen 'Beth', som oprindeligt var b-siden af ​​'Detroit Rock City'-singlen. 'Det viste, at vi ikke kun var én ting,' sagde Simmons. 'Vi kunne gøre alt, hvad vi kunne lide, og vores fans elskede det hele og satte pris på os for at strække grænser på den måde.'

Måske er Simmons forklaring af sangen et lille eksempel på revisionistisk historie. 'Da 'Beth' først kom ind, hed den 'Beck', og den var optimistisk og meget mere en 'f--- you'-sang,' huskede Ezrin. »Jeg kommer ikke hjem. Det er mig og drengene. Drengene forstår mig, og jeg vil hænge med drengene.’ Jeg tog det med hjem og omskrev det lidt, forvandlede det til mere en ballade og gjorde det mere inderligt og sårbart.”

Ezrin insisterer på, at KISS ikke var tilfreds med de oprindelige ændringer, han lavede, og ønskede, at 'Beth' skulle forblive up-tempo. Så forklarede produceren, at det var 'politisk nødvendigt' for Criss at have en sang på pladen, og da han skrev skelettet til sangen, gav det mening at bruge den på pladen.

'Det var hans sang, så det blev tolereret,' sagde Ezrin. “Men Peter sang for helvede, og vi fandt Peters sande hjerte. Selvom han var et gadebarn fra Canarsie, Brooklyn, var han en blød og blid fyr indeni. Så han var fuldstændig troværdig, og pigerne forelskede sig i ham.”

KISS, 'Beth' musikvideo

Ugen Destroyer blev udgivet, nåede den nr. 31 på Billboard-albumlisten. KISS’ label, Casablanca, udgav fire singler fra pladen. Den første var hymnen ' Råb det højt ,” som ramte radioen to uger før Destroyer kom ud og toppede som nr. 31 på Billboard-singlelisten, hvilket var med til at bringe rekorden til guldsalg den 22. april 1976.

KISS, 'Shout It Out Loud' i Madison Square Garden, 1977

Da pladeselskabet regnede med, at det ville være begyndelsen på større ting, der skulle komme, udgav pladeselskabet 'Flaming Youth', som kun nåede nr. 74 og 'Detroit Rock City', som overraskende nok ikke nåede det hele. Så, i slutningen af ​​august 1976, droppede KISS albummets fjerde single 'Beth', som klatrede til nr. 7 og gav pladen ny trækkraft, hvilket øgede den til platin den 11. november. Destroyer fik dobbelt platin den 9. september 2011.

For at ære 35-årsdagen for albummet Ezrin, remixede, reviderede og genudgivet Simmons og Stanley Destroyer . Producenten anskaffede de originale 16-spors analoge masterbånd og fik dem konverteret til digitale filer. De tre kunstnere justerede lyden af ​​mixet, tilføjede ekstra vokal til 'Detroit Rock City' og 'Beth' og erstattede Wagners solo på 'Sweet Pain' med den, guitaristen Ace Frehley oprindeligt havde sporet. Udgaven med Wagner var inkluderet som et bonusnummer. KISS udgivet Destroyer: Genopstanden den 21. august 2012 og albummet debuterede som nr. 11 på Billboard-albumlisten, hvilket beviser, at der stadig var frisk liv i det gamle udyr.

Til dato har adskillige musikere, inklusive White Zombie, Death, Entombed, The Melvins, Iced Earth, No Use For A Name, Nirvana, Girlschool og andre udgivet covers af sange fra Destroyer . Derudover indspillede Peter Criss, der søgte en mulighed for at slå en levende hest, en ny version af 'Beth' til sit soloalbum fra 1994 Kat #1 .

Loudwire-bidragyder Jon Wiederhorn er forfatter til Raising Hell: Backstage Tales From the Lives of Metal Legends , medforfatter til Louder Than Hell: Metals definitive mundtlige historie , såvel som medforfatteren til Scott Ians selvbiografi, I'm the Man: The Story of That Guy From Anthrax og Al Jourgensens selvbiografi, Ministeriet: De forsvundne evangelier ifølge Al Jourgensen og Agnostic Front-bogen Mit optøjer! Grit, Guts and Glory .

KISS Albums Rangeret

aciddad.com